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发布日期: 2017年5月31日

是时候该关注单向网络时延了

之前发表在《Light Reading》杂志上

在大多数视频流量只沿着下行方向传输的世界中,有线和无线服务提供商该重新考虑如何应对网络时延过高这个重要问题。

为什么?因为高延迟或长网络时延是使各种视频内容和服务提供商苦恼不已的问题。Akamai Technologies Inc.(纳斯达克:AKAM)和其它公司的研究表明,即使是几毫米的时延缓冲都可能导致客户体验质量(QoE)变得更差和用户放弃的视频比例增加。反过来,被放弃的视频比例增加可能会导致大量的收入损失。

有多少?Amazon.com Inc.(纳斯达克:AMZN)认为页面下载速度慢一秒会造成每年的销售收入减少16亿美元。Google(纳斯达克:GOOG)的计算表明,其显示搜索结果的速度慢十分之四秒可能会造成每天的搜索量减少800万次,导致广告收入损失不计其数。去年发表的一份研究报告说数据中心出现一毫米的时延可能会导致1亿美元的收入损失。

当视频在现实世界和互联网中日益占据主导地位的时候,这种延迟问题会变得更加严重。在其最新版的《视觉网络指数》(VNI)中,Cisco Systems Inc.(纳斯达克:CSCO)预计IP视频在全球IP流量中的比例将从2015年的70%增长到2020年的82%。同样,Cisco VNI预计用户互联网视频在用户互联网流量中的比例将从2015年的68%增长到82%。此外,VNI报告还预计移动视频流量在移动数据流量中的比例将从去年的60%增长到2021年的78%。

随着其网络内传输的视频流量越来越多,服务提供商知道自己需要找到针对延迟问题并减少网络时延或客户大量流失风险的方法。但他们可能不知道但又需要知道的是,未来当用户选择视频提供商时,QoE可能会越来越成为一个关键区别。

许多服务提供商开始使用传统的方法,如分组计时和全球定位系统(GPS),在其网络上测量并监测两个方向的视频流量时延,以解决延迟问题。他们然后将两个方向的延迟结果除以2,估算出每个方向的时延。但这种方法有缺点,可能会给网络运营商造成很大的问题。

这些估算值的明显缺点是它们不能提供网络上行或下行方向的真实情况。因此,由于大多数视频流量的不对称本质,估算单向时延可能会错得离谱。更糟糕的是,这些估算值可能会造成“错误肯定”,即在一个方向上可能存在很大的流量时延时,却错误地显示没有延迟问题。

显而易见,服务提供商必须直接、精确地测量并监测单向网络延迟。但不幸地是,能够精确检测单向时延的传统方法非常复杂且成本很高。

以GPS为例。虽然这种方法通常可以提供最精确的时延测量结果,但它的成本非常高,因为它需要在所有测量地点进行投资。在市区进行这种测量还可能非常具有挑战性,因为信号会时断时续,而在室内进行这种测量时,GPS部署会非常困难。此外,因为需要返工以修复或更换故障设备,会造成额外的OPEX成本。

因此,亟需一种更好的单向时延测试方法。如果没有更好的方法,视频提供商只能胡乱猜测自己需要努力解决的延迟问题到底有多严重。请考虑一下这个问题:如果您不能测量单向延迟,会给公司造成多大的损失?