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发布日期: 2021年4月23日

全面洞察从核心网到RAN的网络状况,进行综合排障可带来许多好处

对于运营商(CSP)来说,能够迅速排除故障并解决性能劣化问题至关重要。如果做不到这一点,不仅会使他们的品牌声誉面临风险,还会使他们根据服务等级协议(SLA)从企业服务获取收入的能力面临风险。

然而,并非所有的运营商都具备有效排除网络故障所需的工具,特别是在性能出现间歇性劣化的情况时——这是最难诊断和解决的问题。没有这些工具的运营商常常面临一个问题,那就是缺乏迅速解决网络故障所需的相关网络状况数据。

到底需要什么才能有效地排除网络故障?归根结底,更重要的是相关数据的质量而不是数量。

有效地排除网络故障

运营商在解决移动服务问题时,最有效的方法是使用尽可能少的资源(数据、工具、人员)迅速找到故障的根本原因。采取行动的关键是能够从一个或多个运行的系统和网元中获取原始数据,并迅速从中获取洞察力。

但通常情况下,运营商可以获得的数据——呼叫数据记录(CDR)、事件和跟踪——会存在类型(错误或不足)和数量(过多但不相关)这两方面的问题。这些数据源最多只能提供不完整的网络活动和性能信息,并造成不能显示网络状况的“大数据”过多。

那么,创建这种网络状况视图需要什么?全面的端到端洞察力。

全面洞察从核心网到RAN的网络状况

全面洞察从核心网到RAN的网络状况意味着可以看到整个服务路径上正在发生的情况:从网络中心(核心网、EPC),到城域网和接入网,再到基站收发信机(eNodeB、GNode)。为此,运营商需要能够查询任何网元的状况并与这些网元交互,以提取性能数据或故障数据。

但是,仅仅获得这些数据并不等于能够洞察正在发生的情况和原因。获取端到端的网络视图很重要,但如果只有该视图,就会缺少支持有效地排除网络故障的一个重要元素。

为了理解阐明一个问题或帮助解决这个问题——看到网络真实情况——到底意味着什么,可以比较一下就地获得网络真实情况与从远处感知网络真实情况有什么不同。就地获得的网络真实情况才是黄金标准。

不幸的是,大多数运营商都没有必要的工具来就地获得网络真实情况;他们都依赖远程性能分析系统。这些系统通常只提供一个带有时间戳的告警,表明在某一个时间点发生了什么情况:发生故障时的网络状况图。但我们真正想要的是像电影一样的动态历史信息,包括网络在发生故障前几秒钟内的情况。我们想要知道就在网络性能劣化之前出了什么情况。我们希望获得网络状况相关信息。

揭示网络状况的性能数据

在诊断性能劣化问题时,应该能够回答以下问题:

  • 网络故障或性能劣化是什么时候发生的?
  • 在此之前的几秒或几分钟内出了什么情况?
  • 有多少用户受到了影响?
  • 哪些用户或用户组受到了影响?
  • 当时哪些RAN和核心网元在向用户提供服务?
  • 用户当时在使用什么设备?
  • 他们当时在做什么?
  • 他们正在访问哪个服务或应用?
  • 他们当时是在室内还是在移动之中?

在外行看来,这些似乎都是完全合理的问题,无论谁在解决问题时都想知道答案。但运营商使用的大多数服务保障工具都不提供此类相关数据。

那么运营商在哪里可以找到缺失的网络状况数据呢?除了来自网元的跟踪、事件和呼叫数据记录之外,帮助诊断的其它数据还包括端到端的消息流和XDR、来自客户关系管理(CRM)系统的数据和来自终端设备的数据。

分析这些数据有助于查明受影响的用户或用户组、时刻、位置(通过GPS或事件三边测量确定)、所使用的设备、网络类型(2G/3G/4G/5G/NB-IoT)和服务/应用(例如VoLTE、网页浏览)。

EXFO将这些丰富的网络状况数据称为多维度、带地理定位、以用户为中心的分析数据

有了这些数据,就可以开始有效地排除整个网络的性能劣化问题,并充满信心地制定未来的网络规划。

洞察网络状况的好处

当运营团队能够访问丰富的网络状况数据时,就可以:

  • 根据性能劣化的影响,使用洞察力,以哪些用户或用户群受到影响的网络状况信息作为指导,确定排障工作的优先顺序
  • 清楚地了解性能劣化的根本原因、如何解决这个问题以及如何防止将来出现类似问题,更快地排除性能劣化故障
  • 清楚地了解要解决什么问题以及谁需要去解决这个问题,不再相互指责和推诿责任,更好地进行团队合作
  • 进行多维度的分析,更快地标记未来会出现问题,并进行虚拟路测(比实际路测效率高许多),减少相同问题的重复发生
  • 了解部署新的无线技术或设备、调整功率水平或更改波束扇区和切换会造成什么影响,更有效地进行规划

丰富的网络状况数据对于排障和规划都很有用——不仅在理论上如此,在现实世界中也是如此。

在现实世界洞察网络状况

在具体的实践中,丰富的网络状况数据能带来的好处显而易见。去年11月,EXFO对运营商进行了一项调查,揭示出运营商面临哪些实际问题:

  • 74%的运营商需要至少3种工具才能分析复杂的RAN问题
  • 59%的RAN专家缺乏用户和手机分析数据
  • 48%的运营商缺乏端到端的洞察力来优化VoLTE

目前,并非所有的运营商都能获得必要的网络状况信息,从而有效地解决其网络或在其网络上运行的服务出现的性能问题。但是他们本可以获得这些信息。

结束语

运营商要履行其承诺,就必须能够有效地排除从核心网到RAN的整个网络故障。虽然获得端到端的洞察力非常关键,但有了它并不意味着完事大吉。如上所述,这一切都要归结于在正确的时间,在正确的背景下获得正确的数据。通过网络状况信息,可获得洞察力。而洞察力又是支持我们采取行动的关键。

详细了解Nova RAN,这是一款利用带地理定位的用户数据,进行网络规划、排障和优化的解决方案。

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