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发布日期: 2020年12月2日

5G的未来——四个经验教训

在最近的一次网络研讨会调查中,有60%的运营商表示,他们还没有制定5G计划,或者还没有开始实施5G计划。

5G不是开始进入早期的商业应用阶段了吗?

嗯,是的,在一些市场(比如中国和美国),5G被列为优先事项已经有一段时间了,目前正在进行部署。但其它地区(比如南非和拉丁美洲)尚未开始制定5G发展计划。虽然运营商需要削减成本并增加收入,这最终会推动5G成为各地的主流,但5G并不一定会在全球范围内呈线性发展。

可以说实现5G的商业应用是一个不稳定的过程,2020年所发生的事件既帮助了它,同时也对它造成了阻碍。让我们看看迄今为止所得到的一些经验教训,以及这些经验教训如何帮助确保下一代移动通信的成功之路更加顺畅。

1. 为5G选择合适的地点和用例很具挑战性

在另一次网络研讨会调查中,80%的运营商将决定部署5G基站的优先顺序放在规划和推出5G系列挑战的首位。是否能提供5G兼容手机等技术因素缺乏确定性,这意味着很难知道在哪里以及针对哪些类型的客户或服务用例推出5G。例如,哪些基站应该有固定无线接入(FWA)?

虽然不可能将推出5G后的所有因素都考虑在内,但运营商可以做的一件事是通过最大限度地提高4G性能、稳定性、容量和覆盖率,以减少推出5G后可能会出现的问题,从而为推出5G做好准备工作。

EXFO产品线经理Xanthos Angelides说:“即使像VoLTE这样的5G特定服务也将继续依赖4G网络。”

了解高价值客户在何处以及如何连接到网络非常重要;知道了这些,就可以预测5G服务在何处可能成功,以及什么类型的服务(如物联网相关的连接或FWA)可以带来最多收益。

现在让我们再看看5G的成功为什么取决于4G网络的质量。

2. 迅速将5G投入市场需要一种混合的网络架构

运营商需要建设容量更大的4G网络,以形成5G非独立组网(NSA)的主干网,而5G非独立组网(NSA)本质上依赖于混合的技术和基础设施。

Analysys Mason公司高级分析师Roberto Kompany指出,5G网络部署有三种主要场景。这些场景都基于3GPP 5G NSA规范,旨在通过使用4G核心网将5G无线基站与4G基站集成起来,从而加快将5G投入市场的速度。

其中最常见的(Option 3x,如下所示)是让用户面信令直接从5G New Radio(NR)传输到核心网,而控制面信令则通过X2接口传输到4G基站,然后再传输到用户。这解决了专有X2接口的问题,使运营商可以使用多家厂商的设备,并带来其它好处。

在进行5G NSA和5G SA部署的过程中,RAN虚拟化的速度也起着关键作用。但是,经验表明,虚拟化背后的推动因素已经发生了变化。

3. 推出新的用例,而不是削减成本,是虚拟化的真正推动因素

第一代的虚拟化RAN网络已经完成,但结果证明它们没有带来最初设想的节省资本支出和运营支出的效益。

Kompany说:“事实证明,将RAN虚拟化要比将其它网络域(如分组核心网)虚拟化要复杂得多。因此,与RAN相比,分组核心网在虚拟化的道路上走得更远。”

造成这种情况有多方面的技术原因,但另一个因素是,除了削减成本之外,运营商现在更注重增加收入和改善用户体验。业务增长仍然是最终的目标,但实现这一目标的方法已经改变,因此将重点放在虚拟化上,以此作为实现这一目标的手段。

Kompany指出最终运营商将达到“全RAN虚拟化”的程度——包括中央式和分布式无线接入网以及前传网络——但实现这一点的原因并不直接是要降低总体的拥有成本(TCO),而更多的是因为要支持新的用例。

他补充说:“虚拟化网络将允许以更动态的方式构建新的用例,这样运营商就可以真正获得他们想要的新用例来增加收入。对于智能工厂来说,这可能是低延迟,而对于消费者来说,这可能是移动宽带。这些用例需要网络切片和开放接口虚拟化的RAN。”

这些功能对于打入企业市场尤为关键,企业市场在很大程度上被认为是运营商在5G时代增加收入的机会。

4. 对运营商来说,企业服务是最赚钱的5G用例

在另一次网络研讨会调查中,50%的运营商表示,支持可增加收入的企业服务是下一代网络部署最重要的业务驱动因素。只有17%的运营商把支持可增加收入的消费者服务放在首位。

企业服务和消费者服务之间的分化并不令人感到意外:大多数地区的消费者移动服务市场已经处于饱和状态。运营商自然会寻找新的收入来源,并期望通过面向企业的网络服务找到这种收入来源。

要在企业市场上大赚一笔,运营商需要了解不同垂直行业的具体要求。例如,制造业的要求不同于医疗行业,而能源生产部门则有自己的另一套要求。部署最合适的专网和混合网络组合也是实现这些用例的关键。

观看下面链接的网络研讨会,深入了解所讨论的主题,包括RAN虚拟化的阶段、5G部署后的技术细节、运营商的动态频谱共享方案(尤其是针对企业市场的方案)以及EXFO的Nova RANNova SensAI解决方案如何提供急需的传统与下一代5G网络洞察力。

观看网络研讨会