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发布日期: 2018年1月10日

发掘NFV和SDN的价值

之前发表在《RCRWireless》杂志上

采用三阶段流程,充分发挥投资价值来提供5G和物联网服务

非独立组网(Non-Stand Alone)和独立组网(Stand Alone)5G NR(New Radio)标准分别将在今年年底和2018年年中被正式冻结,因此全球各地的运营商开始面对网络功能虚拟化(NFV)和软件定义网(SDN)的关键作用。简而言之,要让5G按照预期提供超高容量和超低延迟的服务,从而支持三个主要用例——增强型移动宽带、大规模物联网和任务关键型通信——就必须将网络运营自动化。

当运营商开始执行彻底改造自己网络的艰巨任务时,为了将主要的网络功能虚拟化,统一连贯的策略就必不可少。使情况更加复杂的是,NFV和SDN不仅需要技术进步,还需要对开发和运营模式进行结构调整。为了减少客户流失并提供消费者和企业最终用户要求的体验质量,服务保障必须成为贯穿整个过程的头等大事。

EXFO采用一种三阶段方法,支持客户获得对网络的软件控制:

  • 平稳过渡到网络功能虚拟化,重点关注物理、混合和虚拟基础设施的整合;
  • 将之前费时的手动流程自动化,从而确保投资回报;
  • 将好的服务保障做法全面整合到新的开发和运营结构中,打破内部隔阂并最大限度地增加运营商收集的数据量。

EXFO解决方案架构师Ihab Mahna最近在和《RCR Wireless News》进行探讨时指出,虽然在云环境中运行应用程序屡见不鲜,但对于运营商来说,变成真正的本地云“却是下一步要完成的目标。与之相随的是,任何客户在部署虚拟化的过程中都会出现变化。当您问到‘如何能够利用虚拟化来提高性能?’时,挑战就随之而来。我们希望在有瑕疵的基础设施上组建完美的网络。您可以购买价格更低的设备并获得更好的性能——这正是虚拟化的价值所在,而监测和服务保障是实现这个的关键。”

Mahna解释道在新应用安装完毕后,尽管该流程仍然依赖验证和质量保障流程(类似于在更传统的实验室环境中所用的流程),但却变得更具活力,而运营商指望利用云来更有效地与超大型的公司和OTT运营商竞争。加快上市时间和达到客户要求的质量基准被平衡起来。

他列举了采用虚拟的网络功能来运营与VoIP、IP多媒体子系统(IMS)或演进的分组核心网功能虚拟化有关的服务。

“这个阶段中的一大挑战是运行时间。开发和运营团队安装应用,并设计服务链,使其能够提供给客户。客户实时采用各种配置来开始提供服务。这时,实验室测试已不再能够满足要求。必须在云内进行实时的测试,以确保服务总体上以及每个部分都能够实时正常运行。”

这是一个循序渐进的过程,首先迈向虚拟化,然后再实现自动化,整个过程包括使用服务编排工具对虚拟网络功能进行编排、实施服务保障、验证仪表,然后根据分析结果实时地监测性能。这种方法动态地测量网络资源使用情况,并利用这些信息来建立相应的策略,告知用户编排器所采取的行动,在本质上会构成一个闭环。

灵活只是一时的,而敏捷则是要时刻保持灵活。这是关键所在。这就是服务保障所出现的变化——从各自为营转向协作开发和运营。这是将他们粘合在一起的因素。而运营则不同。这是关键所在。”