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发布日期: 2021年7月7日

O-RAN在5G部署中迅猛增长,但同时也带来了新挑战

据德勤咨询公司(Deloitte Consulting)称,O-RAN的市场正迅猛增长,但在2028年之前不会超过传统的RAN。到2020年底,全球部署了近40个商用的O-RAN网络,约占在用5G网络总数的三分之一。

迄今为止,大多数O-RAN网络和用例都集中在农村地区。部署了O-RAN网络的运营商包括在非洲、土耳其、英国和爱尔兰开展业务的沃达丰(Vodafone);在尼日利亚提供服务的MTN;还有业务涵盖中东、非洲和南美洲的Telefonica。乐天(Rakuten)在日本运营着第一个基于O-RAN的在线网络,并声称其成本比传统网络低40%。美国的Dish、Charter和AT&T正寻求在更广泛的网络中全面部署O-RAN,以满足其所有的宽带和5G需求。Orange集团也认为O-RAN将大幅降低其网络基础设施和运营的成本。

O-RAN可以在农村地区提供5G覆盖,而要为在这些地方使用标准的网络设备找出正当理由则很困难。通过使用O-RAN在农村地区部署5G,电信公司还能够以更便宜、更快的方式满足监管部门的网络覆盖要求。

O-RAN的成本动因与共享优势

他们的主要动因是使用O-RAN、标准硬件和虚拟化网络功能来降低网络的总体拥有成本(TCO)。如果能够将器件分解和拆分开来并摆脱封闭的单一供应商解决方案,就可以促进竞争并打开供应链的“枷锁”。借助开放的平台,移动网络运营商可以选择最佳的解决方案来提供特定的功能,并在未来出现新的方案时改用新方案。这也将使移动网络运营商能够迅速(最终持续)地强化其网络和服务,而不必等待每隔几年进行一次重大升级。ORAN还将加速部署共享的RAN,同时降低成本。

整体共享网络基础设施是降低成本的一个关键因素,但也可能非常复杂。任何计划进行网络共享的运营商都会考虑采用O-RAN来降低RAN共享成本,尤其是在竞争较少的农村地区。欧盟的每个国家都有被动和主动的共享协议(例如,基站共享以及多租户共享(MORAN)),但O-RAN使实现完全的主动共享(包括共享核心网)成为可能,这可以进一步节省成本。

新的O-RAN架构带来性能监测挑战

O-RAN的一个重大变化是将射频和基带单元(BBU)资源分解为中央单元(CU)和分布式单元(DU)——换言之,射频单元将采用分布式部署,而处理单元则采用集中式部署。传统上,这些都作为一整套软件和硬件由一家供应商提供。对于云RAN(C-RAN),软件过去被分解开来,仅在标准的硬件上运行。现在,O-RAN将CU和DU完全分解,从而可以由新的和不同的供应商提供这些器件。在虚拟化的O-RAN中,CU和DU被虚拟化为虚拟的网络功能。

由于O-RAN开辟了一个供应商生态系统,因此独立测试和监测的作用将变得更加重要,以确保互通性、迅速排除故障并解决问题。运营商正从由一家供应商改为由多家供应商提供器件来建立自己的网络,这就需要一种标准化的方法来评估不同器件之间的互通性并监测性能——最好是实时的。在将网络投入使用之前,运营商需要进行测试,以确保一切正常。还需要监测各个器件之间的接口,以确定故障是由一个供应商还是由另一个供应商提供的器件或它们之间的接口所引起。


(来源:德勤咨询公司)

EXFO帮助运营商简化O-RAN测试

在推出服务的阶段,运营商不能冒客户体验差的风险。他们需要验证新基站的性能,并确认客户为所购买的服务获得了相应的体验质量(QoE)。

EXFO可以在实验室测试和测量不同器件之间的互通性,并确保实时网络与O-RAN、核心网和F1接口的交互,以及不同器件之间的交互和故障可视性。EXFO的Nova-RAN解决方案可以接收和分析来自任何供应商器件的数据,并在第一时间防止和预测故障的发生。提高效率和降低运营成本的一个关键因素是能够采用与无线接入网智能控制器(RIC)集成的自动化流程,并近乎实时地检测和解决问题。

5G不仅仅是另一种无线传输技术,它还需要对网络进行端到端的改造,并启用一套新的功能。EXFO的优势在于能够提供全面完整的5G测试与监测解决方案,以保障从无线接入网到核心网的端到端服务质量。对于5G的O-RAN来说,最初的挑战是还未实现标准化。目前,器件和接口仍在进行调整,导致不同供应商之间存在差异,使运营商更难将其运营标准化。

独立的测试与测量以及服务保障供应商(如EXFO)提供的解决方案适用于各个供应商器件,可以简化和降低多供应商网络的复杂程度,这些网络混合部署了传统器件与O-RAN器件。EXFO的Nova平台可以作为单个接口,了解核心网和无线接入网中供应商的标准化接口并与它们交互,从而以标准的方式呈现控制和用户指标以及KPI。这将有助于实现自动、实时的网络运营并提供深入的洞察力。

另一个优势是EXFO可帮助缩短访问多个系统的时间并降低复杂程度,以便整合并了解不同的供应商指标。这还可以降低系统和工具的培训与流程成本。EXFO不仅提供一款强大的技术解决方案,还提供相关的专业服务,以支持运营商采用相应的流程和最佳实践,并进行具体的分析、排障和优化活动。

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