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Réseaux FTTA, RRH et DAS

Afin d'étendre leurs réseaux aux endroits difficiles d'accès, les fournisseurs de services sans fil optent pour des infrastructures alternatives, comme des têtes radio à distance (RRH), des systèmes d'antennes distribuées (DAS) et d'autres alternatives à petites cellules, principalement composées de fibres.

Description

Malgré l'augmentation de la capacité spectrale et l'arrivée des réseaux LTE, la demande de certains réseaux mobiles excédera fort probablement la capacité de la couche macro dans certains emplacements géographiques.

Puisque les fournisseurs de services sans fil doivent procéder à l'expansion des réseaux dans des endroits difficiles d'accès, ils n'ont d'autres choix que d'opter pour des infrastructures alternatives, comme des têtes radio à distance (RRH), des systèmes d'antennes distribuées (DAS) et d'autres alternatives à petites cellules, lesquelles sont majoritairement composées de fibres (fiber-fed small cells).

Plus que du sans fil

Les couches physique et de transport étant le fondement d'un réseau, elles doivent être testées adéquatement pour :

  • Qualifier le système et le documenter pour référence ultérieure
  • S'assurer que le réseau respecte les exigences de transmission (standards)
  • Éviter des délais et des réparations dispendieuses lors de l'activation du système

Têtes radio à distance (RRH) et FTTA

Afin d'assurer la connexion de la bande passante aux stations de base, les opérateurs doivent maintenant avoir recours à la fibre pour connecter ces stations aux liaisons mobiles, et pour connecter les RRH aux stations.

Lors du déploiement d'une nouvelle station de base, les fibres passent habituellement de la station aux RRH, dans la partie supérieure de l'antenne. En raison du nombre de stations de base déployés, les opérateurs peuvent aussi choisir de les mettre à niveau en remplaçant les anciens câbles coaxial par de la fibre à partir de la station de base jusqu'aux RRH. Pour réaliser ces travaux, ils auront recours, dans la majorité des cas, à des entrepreneurs spécialisés en installation et en entretien.

Considérations et défis :

  • Le coût élevé d'envoyer un technicien pour effectuer les réparations rend la répétition des tests impossible.
  • L'utilisation de techniciens ayant de l'expérience avec les liens de cuivre et en radiofréquence, mais avec peu de connaissance en termes de tests de fibre. Le manque de formation peut causer des erreurs de base, de mauvaises interprétations des résultats et d'autres problèmes.
  • Concept de l'hôte neutre : Les tours sont fréquemment exploités par des entreprises qui louent le spectre sans fil aux entreprises de télécommunications. Les tours non connectées sont très coûteuses (les contrats de qualité de service doivent être respectés).

Système d'antennes distribuées et de petites cellules composées de fibres

Un système d'antennes distribuées, ou DAS, est un réseau composé de nœuds d'antennes séparés spatialement et connectés à une source commune par l'entremise d'un moyen de transport (une fibre) et qui fournit un service sans fil dans une région ou une structure géographique. L'élévation d'une antenne DAS est généralement en dessous du ou au niveau des échos, et l'installation des nœuds est compacte.

Des conceptions de réseaux similaires sont présentes dans d'autres infrastructures de petites cellules composées de fibres.

Considérations et défis :

  • Les échéanciers sont très courts. Les entreprises de télécommunications et les opérateurs doivent obtenir cette zone de couverture supplémentaire le plus rapidement possible. Les entrepreneurs doivent engager des techniciens inexpérimentés, tout en ayant peu de temps à investir dans leur formation.
  • L'obtention de l'accord des propriétaires des bâtiments est primordiale et l'installation doit être parfaite (p. ex. : considérations esthétiques, efficience, perturbation minimale, accessibilité limitée au bâtiment).
  • Un haut niveau de standardisation quant au déploiement et aux processus est essentiel puisqu'un DAS peut supporter plusieurs opérateurs et plateformes multiservices (p. ex. : GSM, CDMA et HSDPA).