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Lettre aux actionnaires

Croissance dans le changement.

Lettre aux actionnaires
Lettre aux actionnaires

Chers actionnaires,

Pour commencer, nous espérons que vous vous portez bien. La pandémie de COVID-19 a transformé de manière permanente la façon dont vivent les gens, travaillent et se divertissent, tout en prouvant de nouveau à quel point les télécommunications sont essentielles à la société moderne. Bien qu’il soit plus résilient que de nombreux autres secteurs, celui des télécommunications a été affecté par la pandémie, n’épargnant donc pas les résultats financiers d’EXFO en 2020.

Au cours de notre 35e année d’activités, nous avons mis en œuvre des façons créatives de nous adapter à cette nouvelle réalité en transformant notre portefeuille de produits pour répondre aux nouveaux besoins du marché. Nous avons adopté la technologie numérique pour mieux interagir à l’échelle mondiale avec nos clients pour les ventes, le soutien et le déploiement de solutions, et nous avons intensifié nos activités d’innovation en modifiant la façon dont nous travaillons pour être plus efficaces. Pendant que nous accomplissions tout cela, nous nous sommes assurés que nos employés étaient en sécurité, énergisés et pleinement engagés, alors qu’environ 85 % d’entre eux font du télétravail.

Dans le secteur des tests et mesures, nous avons renforcé notre offre de produits portatifs pour permettre aux opérateurs de réseaux fixes, de réseaux mobiles et de services Web d’offrir les meilleurs services de leur catégorie, car les actifs de leur réseau ont subi un stress plus élevé durant la pandémie. Bien que notre gamme de produits du secteur de la fabrication, du développement et de la recherche (FDR) ait généré une excellente croissance des revenus, particulièrement dans la région Asie-Pacifique, nous avons renforcer nos perspectives de croissance à long terme avec l’acquisition imminente d’InOpticals de Taïwan. Cette transaction complétera notre offre de tests haute vitesse et élargira notre marché exploitable.

En ce qui concerne le secteur de l’assurance de service, systèmes et services (ASSS), nous avons augmenté les investissements liés aux déploiements de réseaux de fibre optique, 5G/IdO et en infonuagique. Nous avons amélioré notre efficacité de mise en marché et avons élargi le développement de notre plateforme infonuagique Nova A|SA (Adaptative Service Assurance) fondée sur l’intelligence artificielle. Liés étroitement à notre stratégie d’entreprise, ces investissements ont été faits au détriment d’autres dans des segments moins importants. Nous avons ainsi consolidé davantage notre réputation de conseiller de confiance pour notre clientèle mondiale.

De manière globale, nous sommes en bonne posture pour bénéficier d’une reprise du marché, mais nous ne sommes pas restés les bras croisés en attendant que la pandémie s’estompe. Nous avons mis en œuvre des initiatives de transformation pour assurer notre succès à long terme.

Faits saillants de l’exercice 2020

Bien que nous ayons atténué les effets de la pandémie grâce à une discipline financière, en limitant au minimum les embauches et en réduisant nos dépenses, nos résultats financiers sont inférieurs à nos prévisions pour l’exercice 2020.

  • Nos commandes ont atteint 264,9 millions $, soit une baisse de 11,1 %, dont 6,1 % et 22,2 %, respectivement, pour nos gammes de produits de tests et mesures et de ASSS.
  • Les ventes ont atteint 265,6 millions $, soit une baisse de 7,4 %, dont 3,6 % et 16,4 %, respectivement, pour nos gammes de produits de tests et mesures et de ASSS.
  • Les ventes en Asie-Pacifique ont augmenté de 11,9 %, alors que celles en Amérique et en Europe, Moyen-Orient et Afrique (EMOA) ont diminué de 10,0 % et de 13,9 %, respectivement.
  • Le client le plus important a représenté 8,3 % des ventes, et les trois principaux clients ont généré 18,1 % des ventes.
  • Le bénéfice brut avant amortissement 1 a atteint 56,9 %.
  • La perte nette selon les IFRS a totalisé 9,5 millions $.
  • Le BAIIA ajusté 2 a atteint 18,2 millions $.
  • Des commandes d’assurance de services de plusieurs millions de dollars ont été reçues de la part de cinq nouveaux clients au cours du quatrième trimestre.
  • Le plan de restructuration, qui a engendré des dépenses de 3 millions $, devrait permettre des économies annuelles de 5 millions $.

Perspectives pour 2021 et au-delà

Maintenant que nos ressources correspondent davantage aux vecteurs de croissance du marché, nous avons l’intention de poursuivre notre transformation et de rendre les activités d’EXFO plus résilientes et plus rentables. En assumant une stabilité des marchés que nous déservons, nous prévoyons un retour à la croissance des ventes et de la rentabilité en 2021, produisant ainsi de la valeur pour les actionnaires. À cette fin, nous sommes ravis de la foule de débouchés existants pour nos deux principales gammes de produits.

Tests et mesures (T&M)

Nous croyons que la demande du marché pour nos solutions portatives reviendra graduellement à des niveaux normaux en 2021, poussée par les déploiements de la fibre optique à large échelle liés aux besoins importants en bande passante du 5 G/IdO, des vidéos et du télétravail. En ce qui concerne les tests pour la FDR, l’ajout d’InOpticals au portefeuille avancé d’EXFO renforcera notre leadership dans les marchés des systèmes et des composants optiques de 400 et 800 Go/s, tout en élargissant le marché exploitable de test et mesure d’EXFO, qui atteindra 1,1 milliard $. Nous continuerons à tirer profit de notre marque très respectée, mènerons d’autres initiatives numériques et accélérons notre tradition d’innovation perturbatrice pour obtenir des parts de marché.

Assurance de services, systèmes et services (ASSS)

Nous entamons l’exercice 2021 avec un solide carnet de commandes d’ASSS de 62 millions $, appuyé par l’élan que nous procurent les cinq contrats pluriannuels de plusieurs millions de dollars conclus au quatrième trimestre de 2020. Notre plateforme Nova A|SA fondée sur l’intelligence artificielle gagne en popularité auprès de notre clientèle mondiale étant donné ses capacités d’apprentissage automatique uniques qui détectent les anomalies de réseau et permettent de prédire les pannes avant qu’elles surviennent. Nous cherchons aussi à établir des partenariats avec des fournisseurs de systèmes de premier plan pour créer conjointement de meilleures propositions de valeur à un moment crucial où les opérateurs de réseaux mobiles commencent à passer à des architectures autonomes et infonuagique du réseau 5G. Nous croyons que cette dynamique de marché représente une formidable occasion d’augmenter nos revenus et de contribuer à la rentabilité globale d’EXFO.

Conclusion

Malgré des résultats financiers décevants pour le dernier exercice, nous entrevoyons 2021 avec beaucoup d’optimisme pour nos activités de tests et mesures et d’ASSS. Nous nous concentrons rigoureusement à revenir à une croissance rentable, en présumant que les conditions du marché restent stables. Nous avons toutefois suspendu nos prévisions financières de manière indéfinie en raison de la visibilité réduite causée par la pandémie en cours.

Alors que nous fermons les livres sur cette année 2020 mouvementée, nous aimerions remercier nos clients d’avoir choisi nos produits et services; nos actionnaires pour leur confiance en notre stratégie de croissance rentable; nos employés pour leur engagement inébranlable durant cette période difficile; et notre conseil d’administration pour son appui et ses conseils continus.

Je vous prie d’accepter l’expression de nos sentiments distingués.

Germain Lamonde,
fondateur et président exécutif du conseil d’administration

Philippe Morin,
président directeur général

Le 25 novembre 2020

1 Le bénéfice brut avant amortissement est une mesure non conforme aux IFRS et représente les ventes moins le coût des ventes, excluant l’amortissement.

2 Le BAIIA ajusté est une mesure non conforme aux IFRS et représente la perte nette avant intérêts et autres dépenses, impôts sur les bénéfices, amortissement, charges de rémunération à base d’actions, frais de restructuration et perte de change.

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